Qu’est-ce que la Sclérose en Plaques ?

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Définition de la Sclérose en Plaques : La Sclérose en Plaques (SEP) est une maladie auto-immune, neurologique, chronique et inflammatoire. Le système immunitaire attaque la gaine de myéline recouvrant les nerfs du Système Nerveux Central. La gaine de myéline étant abimée, l’influx nerveux s’en trouve affecté et donne lieu à une multitude de symptômes.

Chez les personnes atteintes de la Sclérose en Plaques, une inflammation de la gaine de myéline protégeant les fibres nerveuses le long de l’axone se produit et provoque une détérioration de cette substance.

La myéline est responsable de la propagation de l’influx nerveux. Si elle est légèrement endommagée, l’influx risque de se transmettre avec des interruptions minimes. Dans le cas où la myéline serait très endommagée, elle serait remplacée par du tissu cicatriciel. L’influx nerveux pourrait être complètement bloqué et les fibres nerveuses seraient probablement altérées.

Le Canada est l’un des pays les plus touchés, proportionnellement à sa population, par la Sclérose en Plaques. Les chercheurs estiment qu’au Canada seulement, 93 500 individus (2010-2011) seraient atteints de la SEP et plus de 2,5 millions à travers le monde.

En France, 100 000 personnes seraient atteintes de la Sclérose en Plaques.

Quels sont les faits importants à savoir sur la Sclérose en Plaques ?

  • La SEP se caractérise par des lésions, ou plaques, qui peuvent affecter le cerveau et la moelle épinière. Ces lésions provoquent souvent des symptômes variés, selon leur emplacement dans le Système Nerveux Central.
  • La SEP est une maladie chronique qui ne se guérit pas. Mais avec le temps, les symptômes peuvent aller et venir ou disparaître complètement, lors de périodes de rémission.
  • Une personne sur trois souffrant de SEP développera une Sclérose en Plaques Secondaire Progressive, une forme de la maladie qui se caractérise par un déclin graduel des fonctions ou une perte progressive des capacités physiques et / ou cognitive de la personne.
  • Il existe des traitements pour soulager les symptômes des SEP et prévenir leur aggravation. Nous ne connaissons pas la cause de la maladie, mais nous savons qu’elle est multifactorielle.
  • Beaucoup de travail reste à faire pour comprendre les différents types de SEP, leur évolution et leurs traitements. Les recherches sont très actives dans ce domaine depuis plusieurs années.
  • La SEP touche toutes les races (toutefois, majoritairement caucasienne) et tous les groupes d’âge. Les femmes sont deux à trois fois plus susceptibles que les hommes d’être atteintes, surtout entre l’âge de 20 et 40 ans.
  • La SEP est rare chez les enfants et plus courante chez les personnes adultes.
  • La SEP touche plus de 93 500 Canadiens (chiffres 2010-2011). On ne connaît pas la prévalence exacte de la maladie puisque ce diagnostic n’est pas inclus dans le Registre canadien des maladies.
  • La SEP est difficile à diagnostiquer. De nombreuses autres maladies, comme l’arthrite, la myasthénie grave ou le syndrome de Guillain-Barré peuvent entraîner des symptômes semblables.
  • Il y a eu des avancées récentes en matière de recherche sur la SP. Nous savons par exemple que le statut vaccinal n’est pas associé au risque d’apparition de SP.

Peut-on diagnostiquer la Sclérose en Plaques avec un simple prélèvement sanguin ?

Non, les examens sanguins ne peuvent actuellement pas établir un diagnostic médical ferme de SP. Par contre, ils peuvent permettre d’éliminer d’autres maladies.

Des examens sanguins feront probablement partie du dépistage initial si votre médecin pense que vous pourriez être atteint de Sclérose en Plaques.

Ces divers autres problèmes comprennent : maladie de Lyme, carence en vitamine B12, …

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Le stress peut-il causer la Sclérose en Plaques ?

Il n’y a aucune preuve pour dire que le stress soit une cause de la SP. Le stress peut néanmoins compliquer la gestion des symptômes de la SP. De nombreuses personnes rapportent également que le stress a activé certains symptômes de Sclérose en Plaques ou a été la cause d’une poussée.

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Quels sont les symptômes de la Sclérose en Plaques ?

Les symptômes de la Sclérose en Plaques peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre.

Cependant, certains des symptômes les plus courants comprennent des problèmes d’équilibre et de coordination, une vision floue, des engourdissements ou des picotements dans les membres, de la fatigue et des spasmes musculaires.

La SEP peut également entraîner des changements d’humeur, des difficultés à penser clairement et des problèmes de contrôle de la vessie. Ces symptômes sont parfois à l’origine d’une fatigue générale.

Certains patients présentent également des symptômes moins courants, tels que des engourdissements du visage ou la perte de la parole.

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Questions fréquentes à propos de la Sclérose en Plaques …

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Y a-t-il des traitements pour la Sclérose en Plaques ?

Il existe présentement plusieurs traitements pour les différents stades de la maladie.

Avonex ® (interféron bêta-1a)
Copaxone ® (acétate de glatiramer)
Aubagio ® (teriflunomide)
Tysabri ® (natalizumab)
Gilenya ® (fingolimod)
Tecfidera ® (dimethyl fumarate)
Lemtrada ® (alemtuzumab)
Ocrevus ® (ocrelizumab)
Mayzent ® (siponimod)
Mavenclad ® (cladribine)
Kesimpta ® (ofatumumab)

D’autres sont présentement en phase d’essais clinique.

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Sommes-nous près d’un remède contre la Sclérose en Plaques ?

Bien qu’il n’y ait pas de remède contre la Sclérose en Plaques, nous pouvons voir un avenir où les gens pourront vivre sans ses effets et ne pas être stressés par l’aggravation de leur SP. Il existe actuellement une variété de problèmes de santé pour lesquels il n’y a pas de remède.

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