Qu’est-ce que la Sclérose en Plaques (SP) ?

La sclérose en plaques (SP) est une maladie potentiellement invalidante du cerveau et de la moelle épinière (Système Nerveux Central).

Dans la SP, le système immunitaire du corps frappe la gaine de protection (myéline) qui recouvre les fibres nerveuses et déclenche des problèmes d’interaction entre votre cerveau et vos membres. En fin de compte, la maladie peut déclencher des dommages à long terme ou des dommages aux nerfs.

Les symptômes et les signes de la SP diffèrent considérablement et dépendent également de la quantité de lésions nerveuses et des nerfs touchés. Certaines personnes atteintes de SP grave peuvent perdre la capacité de se promener séparément ou de quelque manière que ce soit, tandis que d’autres peuvent connaître de longues périodes de rémission sans signes ni symptômes nouveaux.

Le système immunitaire

Le but de notre système immunitaire corporel est d’aider notre corps à éradiquer l’intrusion de substances ou de micro-organismes qui constituent un danger pour notre santé. Par exemple, notre système immunitaire aide à éradiquer les infections déclenchées par des bactéries ou des virus, entraînant une inflammation localisée.

Tenez compte de la rougeur et de l’enflure que vous ressentez lorsque vous avez une écharde dans votre doigt. C’est le système immunitaire de votre corps qui lutte contre les germes qui ont pu pénétrer dans votre corps avec l’éclat.

Lorsque votre système immunitaire répond à une telle invasion, il envoie des cellules immunitaires telles que des lymphocytes, des plasmocytes (globules blancs qui génèrent des anticorps), mais aussi des macrophages pour attaquer le cambrioleur.

La sclérose en plaques est-elle une maladie auto-immune ?

Une maladie auto-immune est une maladie dans laquelle le système immunitaire du corps se retourne contre ses propres cellules (l’automobile est un préfixe grec, indiquant le soi). Il existe une variété de conditions qui relèvent de ce groupe, comprenant le lupus, l’inflammation des articulations rhumatoïdes, le psoriasis ou la maladie de Crohn.

La sclérose en plaques (SP) est considérée par plusieurs scientifiques cliniques comme une maladie auto-immune. Dans la SP, les attaques contre la myéline graisseuse qui bordent et protègent également le neurone afférent (une procédure appelée démyélinisation), entraînant des plaies. Les oligodendrocytes, qui sont des cellules productrices de myéline, ainsi que les fibres nerveuses sont également endommagés.

Le Système Nerveux Central (SNC)

Normalement, le système immunitaire de notre corps utilise le gonflement pour se protéger et lutter contre l’invasion de matériaux ou de micro-organismes étrangers à notre corps. Néanmoins, dans la SP, le gonflement produit par notre système immunitaire est dirigé contre des parties de notre système nerveux central (SNC).

L’action auto-immune au sein du SNC pourrait provoquer une rupture de la barrière hémato-encéphalique (BHE), qui est la couche de cellules bordant les capillaires du cerveau et de la moelle épinière qui empêche généralement les substances de passer de la circulation sanguine dans le SNC. De petites coupures dans la BHE permettent aux cellules inflammatoires de pénétrer dans le SNC, provoquant l’inflammation qui endommage les cellules nerveuses du cerveau ou de la moelle épinière.

Dans la SP, les cellules inflammatoires attaquent la myéline qui est la matière grasse qui entoure et protège également les fibres nerveuses (ou cellules nerveuses). La myéline agit comme une enveloppe de protection, comparable à l’isolant plastique qui recouvre les câbles électriques. Dans les cellules nerveuses endommagées par la SP, des parties de la gaine de myéline (traitement des graisses) manquent.

La démyélinisation causée par l’inflammation

En plus d’endommager la myéline, l’inflammation déclenchée par la SP peut également endommager les cellules qui créent la myéline appelées oligodendrocytes. La dévastation de la myéline et des oligodendrocytes causée par la SP est appelée démyélinisation, un mot qui indique la « perte de myéline ».

La démyélinisation provoque des plaques (également appelées plaies ou cicatrices) le long de la couverture de myéline. En fait, c’est de là que vient le mot sclérose dans la sclérose en plaques. Il décrit l’accumulation de cellules de marque fixée sur le site où la myéline a été endommagée. Plusieurs mots indiquent que cette marque tissulaire apparaît à plusieurs endroits.

Les effets neurologiques de la démyélinisation

De nombreux signes et symptômes de la SP impliquent une fonction neurologique, un terme qui fait référence au mode de fonctionnement de nos nerfs ou de notre système nerveux.

Les signes et symptômes typiques de la SP, y compris les picotements, la faiblesse, l’inconfort, l’inégalité et les problèmes de vision, surviennent en raison du fait que la finition protectrice de la myéline qui aide généralement l’influx nerveux à suivre l’axone (partie du nerf) est endommagée.

L’axone révélé est beaucoup moins capable d’envoyer ou de réaliser des impulsions nerveuses. Les axones soumis pourraient être également endommagés et cesser de fonctionner de quelque manière que ce soit

Lorsque les fibres nerveuses sont incapables de fonctionner généralement pour transmettre des impulsions via le corps, cela peut entraîner une perte de caractéristique neurologique. Reconsidérez le contraste entre votre système nerveux central et les circuits électriques de votre maison.

Que se passerait-il si le revêtement en plastique de plusieurs des câbles de votre maison était utilisé et les cordons étaient endommagés ? Vos lumières pourraient ne pas fonctionner comme elles le devraient ou vos appareils pourraient s’éteindre soudainement.

Quelque chose de similaire se produit lorsque la SP entrave l’interaction des nerfs de votre système nerveux principal.

La sclérose en plaques peut-elle être guérie ?

Il n’y a pas de remède contre la SP, nous pouvons voir un avenir où les gens peuvent vivre sans ses effets et ne pas s’inquiéter de l’aggravation de leur SP.

Il existe maintenant un certain nombre de problèmes de santé – comme la polyarthrite rhumatoïde ou le diabète de type 1 – pour lesquels il n’existe aucun remède. L’expérience de vie des personnes atteintes de ces conditions a radicalement changé, grâce au développement de nouveaux traitements.

Au cours des 20 dernières années, la recherche sur la SP a conduit à des avancées majeures dans les traitements. Aujourd’hui, il existe plus d’une douzaine de traitements autorisés pour les personnes atteintes des différentes formes de sclérose en plaques.

Nous en savons maintenant suffisamment sur ce qui ne va pas dans la SP, pour savoir ce qui doit être fait pour développer des traitements pour l’arrêter.

Les traitements qui existent agissent sur un aspect de la SP : l’inflammation. Nous étudions actuellement des traitements qui réparent la myéline – la couche graisseuse entourant nos nerfs qui est endommagée dans la SP. Et des traitements qui protègent nos nerfs de plus de dommages.


Source :

Multiple Sclerosis